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Trabajo no convencional en altura en las copas de los árboles



Cuando Pavel Zoubek, del ZOO de Liberec, se puso en contacto con nosotros y nos dijo que iba a realizar un proyecto de investigación en Indonesia -colocando cámaras trampa en las copas de los árboles mediante la técnica de trepar a ellos-, estábamos seguros de que este tipo de trabajo en las alturas sería muy interesante. Y también queríamos apoyar la conservación de la naturaleza en esta parte de nuestro planeta.

Preguntamos a Pavel sobre este proyecto y sobre cómo es trabajar en las copas de los árboles de la selva indonesia.

En primer lugar, Pavel, ¿podría decirnos qué tipo de proyecto de investigación es y dónde se lleva a cabo?

El ZOO de Liberec pone gran énfasis en la protección de la fauna salvaje. Nos centramos en la zona de África Central y el Sudeste Asiático, donde ya trabajamos desde hace varios años. Actualmente, nos ocupamos del problema del comercio ilegal de pangolines, lo que nos llevó a las islas Mentawai, concretamente a Pagai Norte y Sur. Además de ser el hogar de los pangolines, estas islas también albergan muchas otras especies animales endémicas y en peligro de extinción. Las más famosas son las cuatro especies de monos que son los representantes simbólicos de la fauna local. Permítanme mencionar al gibón de Kloss (Hylobates klossi), por ejemplo. Seguro que a todos los escaladores les gustaría mucho. Sin embargo, con el tiempo que se pasa en un lugar determinado se encuentran más y más temas relacionados con la conservación de la naturaleza y el desarrollo sostenible. Esto requiere un enfoque complejo en el que la cooperación con la comunidad local en materia de investigación y conservación de la naturaleza vaya de la mano de la concienciación sobre estos temas.

Las islas siguen estando cubiertas en su mayor parte por bosques, que se talan de forma selectiva, pero que no se ven alterados por grandes plantaciones de cultivos agrícolas, como la palma aceitera. Sin embargo, los animales salvajes están sometidos a una enorme presión de caza asociada a su consumo tradicional. Preguntamos a los lugareños, y resulta que a menudo no tienen ni idea de las valiosas especies que viven en su tierra y también que la deforestación es bastante común en toda Indonesia hoy en día. Así que decidimos iniciar una campaña de concienciación para los habitantes de las islas locales y llevarla a cabo a través de las escuelas locales y los alcaldes. Esto ayudaría a llamar la atención sobre la riqueza y la singularidad del ecosistema en el que viven los lugareños. Pero necesitábamos material para presentarlo.

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Qué os llevó a colocar cámaras trampa en las copas de los grandes árboles que se encuentran en la selva tropical?

Como los primates de las islas Pagai son uno de los objetivos más comunes de los cazadores, los monos evitan naturalmente el contacto con los humanos y es muy difícil observarlos o incluso fotografiarlos. La mayoría de la población local conoce a los monos sólo como alimento o como ladrones de plátanos. Sin embargo, si queríamos crear y proporcionar un material educativo eficaz que diera a la población local una comprensión más clara de la vida de los primates y aumentara su empatía con los animales, necesitábamos llegar a los primates lo más cerca posible: justo en medio de su reino en las copas de los árboles. Gracias a las cámaras trampa pudimos conseguir tomas únicas de estos tímidos primates y utilizarlas con fines educativos.

Las cámaras trampa ya se han utilizado para el seguimiento de animales salvajes en todo el mundo, pero su uso en las copas de los árboles es todavía una idea bastante nueva.

Teníais alguna experiencia previa con la técnica de trepar a los árboles?

En realidad fue nuestra primera experiencia al aire libre. Antes de eso hicimos un entrenamiento de escalada de árboles en el Polígono Singing Rock que nos preparó perfectamente para subir a los topos de los árboles. Aun así, debo admitir que si uno realmente quiere hacer escalada en árboles, necesita seguir aprendiendo y entrenando. Por eso pensamos hacer más entrenamientos, para poder aprender y crecer y utilizar las habilidades adquiridas en el futuro.

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Cómo eran las condiciones de escalada de árboles en una selva tropical?

La mayor diferencia entre la arboricultura y la instalación de cámaras trampa es que primero debemos encontrar un árbol adecuado. Esto fue realmente un reto para nosotros, ya que tuvimos que caminar por el bosque con todo el equipo a cuestas. Luego hay que comprobar si se puede lanzar una línea de tiro sobre el árbol y si éste es fácil de escalar. Trepar por un árbol cubierto de lianas no es una experiencia agradable, y de todos modos los primates prefieren los árboles desnudos. Por ejemplo, hay menos posibilidades de que alguien se suba allí y les sorprenda mientras duermen. Pasamos mucho tiempo lanzando la línea de tiro. Esto sólo se aprende con la práctica. Al final nos alegramos de poder colocar una cámara trampa en un árbol en un día.

Ya ni siquiera notas el calor omnipresente, pero los mosquitos que te chupan la sangre todo el tiempo son un verdadero dolor. Así que hay que buscar algunas herramientas necesarias: una rama que sirva de abanico y demás. En los trópicos la lluvia puede llegar de forma muy repentina. Una tarde nos sorprendió una fuerte lluvia justo en las copas de los árboles. No teníamos dónde escondernos, así que pudimos experimentar de primera mano algo con lo que los monos deben lidiar a diario. Sobrevivimos a la lluvia en las copas, aunque no nos acurrucamos como los monos para mantener el calor. Pero fuimos recompensados por una hora de oro increíble y la vista de la selva tropical envuelta en niebla.

Muchas veces tuvimos que improvisar para llegar al lugar adecuado para colocar la cámara trampa. Una vez, por ejemplo, estuvimos lanzando la línea de tiro desde la copa de un árbol hasta un árbol aún más alto. Y tuvimos la maldita suerte de no perder ni una sola bolsa de lanzamiento, aunque a veces estuvimos bastante cerca.

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Los lugareños también utilizan la técnica de trepar a los árboles? ¿Tienen el equipo necesario?

La gente local básicamente no conoce ningún equipo. Pero sí saben subir a los árboles y son muy ágiles. Si necesitan asegurarse, se limitan a atarse una cuerda a la cintura, lo que no es nada seguro. Pero esto sigue siendo bastante inusual, así que nuestro equipo les resultó muy atractivo, aunque desconocido. Cuando volvamos allí, nos gustaría llevar a algunos de nuestros asistentes a las copas de los árboles con nosotros, para que puedan disfrutar de la vista de la selva tropical desde una altura, y tal vez podría añadir una nueva dimensión a su relación con la naturaleza.

Cómo funcionó nuestro equipo en condiciones tan extremas? Supongo que la selva tropical es muy caliente y húmeda.

El equipo era 100% fiable, pero teníamos que cuidarlo adecuadamente. Después de usarlo debíamos limpiarlo todo y dejarlo airear, para que no se enmoheciera. Sin embargo, nos preguntamos cómo funcionará el equipo, las cuerdas en particular, después de pasar más tiempo en el trópico. En caso de lluvia, nos alegramos mucho de tener bolsas impermeables, que fueron de gran ayuda.

¿Van a retirar las cámaras trampa instaladas en los árboles y colocarlas en otro lugar? ¿Los lugareños os ayudarán con eso?

No podríamos hacer esto sin los lugareños. Son básicamente la piedra angular de todas nuestras actividades allí. Conocen el entorno y pueden aconsejarnos. Además, podemos hablar con ellos sobre cómo proteger la vida salvaje y no obstaculizar su desarrollo al mismo tiempo y buscar las soluciones juntos. Creo que nuestra cooperación es mutuamente beneficiosa.

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Se beneficiará de su nueva experiencia con el movimiento en altura en futuras investigaciones?

Este ha sido nuestro primer proyecto piloto en el que hemos querido probar esta nueva técnica de recogida de información sobre los animales arbóreos y comprobar si funciona en las condiciones dadas. Tenemos mucha curiosidad por saber qué contendrán los registros de las cámaras trampa. En el futuro nos gustaría aplicar este método de seguimiento a largo plazo para poder estimar la composición y la densidad de las especies de los animales que viven en los árboles.

Y también tenemos previsto crear un mirador en las copas de los árboles desde el que se pueda ver lo que ocurre tanto en el piso superior del bosque como en el inferior. La observación directa sigue siendo una de las formas más eficaces de recabar información sobre los animales. Y su presencia puede disuadir a posibles cazadores furtivos. Un tema similar lo estamos tratando con nuestros colegas que están en Kongo. Este mirador sería una gran herramienta para aumentar la publicidad de este lugar para los ecoturistas entusiastas y, al mismo tiempo, podría aportar a los habitantes locales una forma alternativa de ganarse la vida.

Gracias por la entrevista, Pavel, estaremos atentos a otras noticias interesantes de tu investigación y creemos firmemente que tus actividades contribuirán a la conservación de la naturaleza en Indonesia.

Más información sobre el proyecto en la página web del ZOO de Liberec.
Localización: Islas Pagai, Indonesia
Equipo de investigación y fotógrafos: Pavel Zoubek, Tomáš Ouhel, Putra Sabelau, Yerian Ramadhan

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