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No se acaba hasta que se acaba

A finales de agosto, los chicos de Singing Rock (representantes de ventas) Martin Jech y Lumír Fajkoš se dispusieron a probar la ruta Odyssee de 33 largos en la cara norte del Eiger. El tercer día tuvieron que retirarse, pero lucharon con valentía. Martin describe lo que la ruta les preparó...


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He estado dos veces en el pasado en Rote Fluh, en la cara norte del Eiger, pero siempre he abandonado antes del largo clave debido a calambres en los codos y los dedos meñiques (de tanto cargar haul bags). Así que tenía claro que para ascender con éxito tendría que encontrar un compañero de escalada de igual nivel y, al mismo tiempo, ser bueno con la estrategia de escalada en la pared. 

Afortunadamente no tuve que ir muy lejos para encontrar un compañero, lo encontré en la oficina. Mi compañero Lumír Fajkoš, además de sus capacidades de escalada, me ofreció una gran experiencia y sentido del ahorro de peso, que parece ser crucial para este tipo de ascensiones (porque tirando cada kilo de más se nota).

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Tras esperar la llegada del buen tiempo, completar todos los trámites del viaje y las peripetias de ascenso, pasamos Stollenloch (la puerta del túnel ferroviario del Eiger) a primera hora del domingo 20 de agosto, y empezamos a a acercarnos a los primeros largos de la ruta Odyssee (8a+, 1400 m, 33 largos). Los primeros largos fueron fáciles gracias a la experiencia previa y después de un par de horas descendimos por debajo del primer largo más duro (8) clasificado 7c/8a. Aquí mando tácticamente a Lumír a liderar, creo que le puede ir bien. Así lo hace y lo escala al estilo OS, ahorrándome la fuerza necesaria para los siguientes largos (seguimos un modelo de escalada en equipo, en el que el primer escalador escala al estilo RP/PP, el segundo asciende arbitrariamente).

El siguiente largo (9) también está clasificado 7c/8a, pero se siente mucho más incómodo, también debido al paso expuesto en el primer tercio. Pierdo el programa correcto en el primer intento, me caigo, y así escalo el largo en el segundo intento. Finalmente llegamos a la estrecha repisa debajo del largo clave (10) de 8a+, donde el terreno familiar termina para mi. El largo clave es bastante voladizo y ofrece una escalada en repisa tan extremadamente aérea con 200 metros de Rote Fluh bajo mi trasero que preferí no mirar hacia abajo...

Tras un rápido intento y un breve descanso, consigo escalar el largo para mi inmenso deleite y el silencio ominoso del Eiger Norte se rompe con un grito de alegría. En ese momento siento que vamos a terminar la ruta. Sin embargo, este largo marca el final de la parte más deportiva de la ruta y el carácter montañero (escalada con pitones, tramos húmedos, rápeles) empieza a imponerse.

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Son las 15h y estamos a 6 largos del segundo vivaccheco (2 de ellos fáciles). Lumír entra en el siguiente largo (11) 7b+/c. Sin embargo, los desplomes por encima de nosotros están goteando agua, que en los tramos más arriba cae sobre los escaladores y al mismo tiempo en la subida a la reunion, que está completamente mojada. Después de un par de intentos, Lumír me manda a liderar, pero debido a la humedad yo también me siento y tengo que hacer un segundo intento. Por desgracia, me dan calambres en los codos, lo que significa que hoy no llegaremos al vivac. Así que descendemos a la repisa que hay bajo el largo clave, donde nos espera quizás el vivac más expuesto que ambos hemos experimentado. La repisa es apenas lo suficientemente ancha para que entre una colchoneta, cada uno dormimos en una parte diferente de la repisa a unos 5m de distancia. 

Al día siguiente, después de despertarnos, empezamos con la estrategia. Como percibimos que el viaje es muy largo, planeamos dividirlo en 4 días. No alternaremos los largos, sino los días. Así que hoy yo subiría al vivac y Lumír se tomaría un "descanso" yumareando, al día siguiente cambiaríamos y el cuarto día me tocaría a mí. Una pequeña complicación es que sólo tenemos agua para tres días (estamos pensando en rellenar las botellas en el vivac con agua que gotea) y para ahorrar peso sólo tenemos un bloqueador de pecho más pequeño en lugar de un yumar .

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Después de calentar, vuelvo a escalar el 11o largo que dejamos el primer día, a pesar de la humedad. Le sigue un largo con poco aseguramiento de 6c+ (12), donde entren en juego los nueces. Sin embargo, la subida está de nuevo completamente mojada, rota y lejos del último aseguramiento con un montón de aristas afiladas. La idea de la retirada pasa por mi mente un par de veces, pero después de un momento de deliberación y de desconectar el instinto de autoconservación me arrastro hasta el descuelgue. 

Estamos en el último largo duro (13) de 7b+/c+. Del largo que tenemos encima vuelve a gotear sobre nuestras cabezas, así que llegamos a la conclusión de que la diferencia de dificultad está relacionada con el nivel de humedad. Escalo el largo en mi segundo intento, lo que nos saca de Rote Fluh y nos abre una vista del Pilar Checo, y tenemos tres largos fáciles para llegar al segundo vivac checo, donde terminamos el día.

Después de llegar al vivac, Lumír quiere probar el siguiente largo (17) por 7c. Como por fin estamos en una repisa más grande, se pone las zapatillas a un lado. Sin embargo, al intentar el paso, rompe una presa que golpea el zapato. No tarda en rodar y cae al valle. El ominoso silencio de la cara norte se rompe de nuevo con gritos, esta vez no de alegría. Consideramos por un momento cómo resolver la situación. Estamos de acuerdo en que descender por la cara oeste es imposible y tendremos que rapelar. Sin embargo, dado el buen tiempo y la posibilidad de compartir calzado, podemos permitirnos continuar y descender rapelando desde la cumbre. Así que pasamos la noche en un amplio vivacy sugiero a Lumír que se haga un zapato improvisado con materiales caseros.

172881El tercer día por la mañana, Lumír escala el 17o largo y yo le sigo. Miramos el 18o largo, que desde arriba ya es intimidante. 35m 7b+, 4 pitones. Recién aquí entendemos el comentario de Jacopo Larcher: " Poca protección y dificultades para encontrar la ruta ". Rompo el silencio y las miradas ausentes con el lúgubre anuncio de que lo intentaré. Desde el descuelgue se ve el primer piton, luego hay una salida apenas perceptible hacia la travesía hacia la segunda protección, la tercera protección está aún más lejos y en diagonal. Después de un rato, a pesar de que el terreno de escalada no es difícil, me dejo agarrar en el segundo piton y intento encontrar el ánimo necesario. No lo encuentro, en parte porque se supone que los siguientes largos van en un tono similar. 

Tras considerar detenidamente los riesgos que estamos dispuestos a aceptar, preferimos rendirse y rapelar de vuelta a la repisa del vivac y a Stollenloch, donde hacemos señas al tren que nos sacará de esta terrorífica pared. 

No nos tomamos el hecho de no haber escalado la ruta como una pérdida, sino más bien como un empate con una pared tan grande en la que no compensa hacerse el héroe. Aún así, es una experiencia (suficiente) para el resto de nuestras vidas. 

Gracias a Lumir por hacerlo conmigo.

Autor : Martin Jech
Foto: Martin Jech, Lumír Fajkoš

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